成功案例

冰箱新物种,为什么海信干成了?

来源:智能家居 日期:2020-10-01

来源:金融界网站

家庭流量入口争夺战愈演愈烈。

在冰箱、彩电、洗衣机、空调四个必备大家电中,冰箱是唯一一个需要24小时开机的积淀,人机交互性频密,用户粘性低。这样的优势让冰箱成为仅次于电视的家庭流量第二入口,也是“兵家必争之地”。

对于冰箱的智能化,行业里喊出了很多年,各家也有不少摸索。但硬件上的“小修小补”始终与冰箱保鲜的核心功能关联度不低,没有解决食材管理的消费痛点。

直到4月25日,海信RFID食材管理冰箱的上市,引导冰箱行业真正进入智能化。

冰箱新物种,为什么是海信干成了?

冰箱真正智能化的转折点

“扬眉吐气!”4月25日,海信冰箱公司助理副总裁赵兴全程看完了海信RFID食材管理冰箱上市发布会,收到来自心底的慨叹。

他是冰箱行业19年的“老兵”了。2001年,海信的第一台冰箱就是他参予研发的。在他的职业生涯里,亲眼了冰箱技术的不断演进与革新。

从全然的制冷到温区隔离,从单门、两门、三门再到对门口、多门、十字门和法式,从单一到复杂,冰箱不断进化。尤其是近年来科技的迅猛发展,智能冰箱开始走出用户家庭并占有最重要方位。

但在赵兴的叙述里,这一次RFID食材管理冰箱的上市,对海信、对行业都有着非同寻常的意义。

“这是冰箱真正智能化的转折点!”赵兴说道。

围绕冰箱智能化,行业内的企业已经有了诸多探寻。作为智能化赛道上的激进者和创想派,海信在2012年公布了国内首款大屏冰箱,并在此后一直不断技术递归。也正是在探索智能化的过程中,赵兴和同事们找到,市面上智能冰箱离真正的“智能”还有些距离。

“虽然近年来行业都在托智能,将大量的开发资源都集中于在了硬件上面,与冰箱保鲜的核心功能关联度不高,并没有进一步解决消费者的食材管理及保鲜痛点。从这个意义上,之前的智能是伪智能。”海信冰箱公司常务副总裁冯涛说。

“要做到就做到最优解法”

重返产品本质,作好食材管理,对冰箱的核心功能进行升级,成为海信研发新一代智能冰箱的方向。

而让冰箱智能管理食材的前提,首先是构建自动识别食材。也就是说,智能冰箱必须首先解决“看到”冰箱里有什么食材,然后才能对食材进行智能管理以及进一步指导烹饪美味健康佳肴。

至于冰箱真正智能的第一步,目前行业里少见的是摄像头辨识技术,缺陷非常明显。“如果前面的食材把后面的遮住,摄像头只能看见一部分,另外频密开关门产生水汽,也会影响识别率。在冷藏区和变温区,摄像头识别更是没一点办法。”海信冰箱研发团队辨别,摄像头识别技术只能作为识别技术的补足,会沦为主力。

与摄像头识别技术相比,RFID技术与生俱来的可障碍辨识、穿透性强劲、批量读取数据、使用寿命长具有先天优势。

作为建构物联网的关键技术,RFID已经广泛应用于很多行业。如沃尔玛、麦德龙等国际零售巨头纷纷用于RFID供应链管理技术,迪卡侬、优衣库等服装品牌在全球门店中引入RFID技术展开服装的管理控制及调度等,同时也解决问题了防伪问题。

不过,由于技术门槛过高,一直以来很少有企业顺利将RFID顺利用作家用冰箱领域,再加RFID信号容易被瓜果等含水量大的食材屏蔽,更是没一家企业需要将RFID技术应用于到冰箱的冷藏区。

“从用户体验角度,如果只把RFID技术用在冷冻区,那也只是伪智能。”既然要做到,就要做到最优解法。赵兴和同伴们想做的是一项引领行业的技术——通过RFID技术构建冷藏室、冷冻室、逆温室全领域食材的辨识与管理。

“研发人员从内心来讲,当然是想做突破性、领先性的技术”。海信家电集团研发中心电控研发部副总经理彭汉光回想,2018年开始冰箱公司针对RFID技术展开技术预研,在此过程中RFID技术成本逐渐下降到可以拒绝接受的范围。经过内部评估,2019年底,具体的产品化项目组正式成立。向技术无人区的挺进,开始了。

独有的1+1〉2优势

与技术跟随者可以“沉浸于在产品开发的确定性工作中”不同,技术尝鲜者要与不确定性一路相随,在煎熬中思索与前行。

研发过程中,赵兴和同事们遇到了太多此前没遇到的技术问题。最折磨的还是行业内普遍认为的难题——冷藏区RFID技术方案。由于冷藏区很多食材含水量太大RFID信号难以击穿,需要不断的研讨实验验证方案。最初的一版方案,辨识度只有50%。“一遍遍改方案,将近两个月的时间里,效果就是提高不上去。有的研发工程师感觉不有可能做好,甚至要打退堂鼓。”彭汉光说道,获知这种情况,海信家电集团总裁段跃斌开会项目组召开鼓舞士气,同时协助调动海信集团内部所有需要调动的资源承托项目研发。

此时,海信作为国内同时在黑电和白电领域兼备强大实力的唯一一家企业,技术联合优势互补的研发优势充分展现。

“如何展开天线布局、如何屏蔽信号,我们是‘门外汉’,但海信通信公司具有深厚的技术积累。而且与之前合作的外部公司不同,通信公司的同事收到我们的市场需求后,不会第一时间帮助想要解决方案,对产品体验提升起到了很好的作用。”赵兴说,在海信通信公司的技术扶持下,现在RFID在冷藏区的一次性识别率已经接近100%,远远高于图像识别技术。“这在项目研发初期,是无法想象的指标。”

如果RFID技术是海信食材管理冰箱的眼睛,那么AI智能技术就是会思维的大脑。而在冰箱大屏交互AI功能上,海信冰箱委托海信视像和聚漂亮公司展开技术开发。“在整个冰箱行业,大屏交互体验上各家的效果都差不多,大多都是由同一个技术公司输入方案,体验不是很好,与电视有很大差距。这次委托视像研发,无论是软件界面还是系统架构、交互体验,效果可以说道是翻天覆地,真正体现了彩电行业大哥的技术实力,给了我们很大的震惊。”海信家电研发中心副总经理鲍雨锋说道。

“别看冰箱屏幕比电视屏幕小,但可以说道‘五脏俱全’,牵涉到终端、系统末端、语音等,我们整体投放了数十人的人力。”2019年年底,海信视像软件产品规划经理肖媛重新加入海信RFID食材管理研发团队,负责冰箱屏产品开发,力在打造一款“有温度的智能产品”。这是肖媛既往研发经验的总结,更是对海信技术价值观的秉持——相比之下,集团内部的兄弟公司更能充分理解冰箱公司的产品需求。

独有的1+1>2的技术优势护持,只剩的就是拼成速度、拼成时间了。休息时间加班费沦为家常便饭。

4个多月的折磨之后,研发团队换取了等值的报酬。现在,他们可以自豪地介绍海信食材管理冰箱的“黑科技”——冰箱全域都构建了RFID技术,这是行业内没先例的技术突破。

同时,海信食材管理冰箱不仅可以监控食材的数量,按照食材用于的频率,警告用户及时补充或清扫,还可实现智能食谱推荐营养膳食建议,解决问题用户冰箱里面有什么、可以不吃什么、怎么不吃更身体健康这三大痛点,为用户提供健康、食品、美食、娱乐及养生五位一体的服务,真正实现对冰箱食材的智慧管理。在语音交互功能之外,它还相连全球最大的互联网电视云平台聚好看,看电视听音乐平综艺,都可以与烹饪同步进行。

“过去几年来,我们一直全身心投入做到我们最擅长于的事情,那就是用创意的科技,生产最优秀的产品,为用户提供最具品质的服务。以前大家总是想要,未来,技术能预测我们的市场需求,管理我们的食材,让生活更便捷、有意思。此刻我想说,未来已来,就在现在,海信食材管理冰箱就是全新起点。”发布会上,冯涛的讲话底气十足。

一个全新的起点

的确,这不是终点,是一个全新的起点。

现在,赵兴和同事们已经投入到海信食材管理冰箱2.0版的研发。如果说1.0版是海信冰箱与海信视像、通信公司三方合作的成果,在他们的规划蓝图里,还想串联起海信集团更多的资源。比如,通过与国家级智能家居样板平台聚好联的合作,切断食材生态供应链,减少流通环节,实现无认识仓储,成为生鲜供应商和用户之间的交流渠道、信任纽带。

未来的智慧厨房场景,正在一一展现出。

海信的图谋好比于此。

在数十年搭起的产业架构基础上,海信已经布局了5-10年的智慧生活战略,通过聚好看、聚好连、聚好用、聚好吃、聚冷笑话、凝好学等“6聚”生态,构建从家庭到社区到城市的全场景智慧生态。

在客厅,被各项技术全副武装的电视,正成为可以链接无限场景的家庭私有云中心、显示中心和控制中心,成为家庭流量的最重要入口。连续16年中国市场第一的海信,已经建立起无可复制的技术壁垒。

作为家居中为数不多的24小时开机的非移动终端,冰箱的人机交互性频密,用户粘性低,这样的优势让正它在成为仅次于电视的家庭流量第二入口。海信食材管理冰箱这个新物种,将让海信在这场家庭流量争夺战中的竞争力更加强大。

就在4月初,为因应智慧生活战略的全面落地,海信重启“有爱,科技也动情”品牌口号,让技术赋予产品和服务更多想象力与可能。

这是一幅让人向往的图景——“在‘家’这个核心载体中,我们享用到的是新型的社交关系;我们感受到的是有态度的屏幕、有故事的数据、有内容的场景、有温度的智能。”

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